Da jeg isommer besøkte en torvmyr paa Byneset ved Trondhjem, fortalte en av arbeiderne mig, at man en og anden sjelden gang i myren traf hoper (valnødstore?) av smaa stener av størrelse omtrent som havrekorn. De formodes at ha været i maven paa aarfugl eller anden storfugl, som hadde dødd og raatnet paa vedkommende myr. Enkelte av disse stener skal, fortalte arbeideren videre, være tjenlige til, naar man har faat ind paa øiet noget «rusk», at fjerne dette.

Senere kom jeg til Heimdalsmyren i syd for Trondhjem. Der kunde Michel Rosten, en intelligent mand, også fortælle mig om fuglestenene, og han hadde til og med opbevart 6 stykker, som han hadde fundet liggende sammen; paa stedet hvor de fandtes var der ikke flere end disse 6. Han forærte mig dem. De bestaar av hvit kvarts, og fuglestener skal efter giverens sigende altid eller saa godt som altid bestaa derav.

Hønsefuglene, hvortil tiur, aarfugl og rype hører, lever som bekjendt av planteføde. Da frø og andre haarde plantedele ikke kan tygges i fuglenes mund, har de til gjengjæld en formave eller kraas med haarde vægger, hvor føden blir malet, og for at hjælpe paa opknusningen er det at fuglene sluker smaa stener. Kokkepiker, som pleier at rense fugl, kjender dem vel. Naar dyrene har spist for meget, gulper de gjerne op en del av kraasens indhold i form av baller; om stener kan komme ut paa denne maate har der ikke kunnet skaffes oplysninger.

Professor Wimani Upsala har henledet min opmerksomhet paa en liten opsats om fuglestener av en østerriker, v. Marilaun (Sitzungsb. Akad. D. Wiss. 1888). Han hadde undersøkt en mængde fugler, deriblandt ogsaa ryper fra Norge, som i frossen tilstand blev indført til Wien. Hans opgave var at finde ut om frø av maveindholdet var spiredygtig; han kom til det resultat, at saa var tilfældet med netop slukte frø i opkastede baller, men at den fuldstændige behandling av frøene i kraasen knuste dem, saa de tapte al spireevne. Han fandt optil 20 stener i en kraas; i tiurens var der stener, som kunde opnaa en størrelse paa 1 cm. Von Marilaun sier, at stenene omtrent uten undtagelse bestod av kvarts. Dette er, finder han, paafaldende naar man erindrer, at de vilde hønsefugler er standfugler, saa hver fugl holder sig til et begrænset område. De der lever i et strøk, hvor der ikke er adgang til kvarts, f.eks. i et kalkstensstrøk, maa faa stenene fra fjerne steder. En tiur, som hadde i kraasen 18 større tilrundede kvartsstener og et feldspatkorn, maatte saaledes ha fløiet 18 km for at faa fat paa sit materiale. Kvartsstener, som nu og da er fundet paa høie kalkfjeld, kan være tiltransportert av fugler, som døde der. [...]