Selvhjælpslitteratur interesserer ikke den intellektuelle elite. Derimod er den folkelige interesse i både Danmark og Norge udbredt. Men hvad er det så eliten finder så uinteressant eller underlødigt, men som de mange har brug for? Det er en sygdomsfortolkning, der indskriver sygdom i et moralsk univers, og som samtidig tilbyder den enkelte muligheden for at helbrede sig selv.